生活中有哪些意想不到的事其实是由肠道微生物决定的?

之前看到《自闭症与肠道细菌》这篇文章,联系到此前看过的肠道细菌与情绪的科普,我就对肠道细菌对人体的影响产生了兴趣,我最好奇的是肠道细菌对大脑、行为等的影响。以下简单梳理目前为止收集到的相关信息。

自闭症与肠道细菌

Scientific Report 上发表的研究结果显示,自闭症儿童的肠道菌群相比普通人的种类少了几百种。而应用了微生物转移疗法 (MIT) 的自闭症儿童的行为出现了自闭症症状减轻的情况。虽然我对这个研究的可靠性有点怀疑——研究者仅仅对 20 名自闭症儿童的肠道菌群进行了 DNA 测序,而接受了 MIT 治疗的自闭症儿童只有 18 名——但其实很多研究都表明肠道细菌与自闭行为存在相关性,很多自闭症患者也同时存在胃肠问题。这让我不禁想起小时候妈妈怀疑我有自闭症,曾经考虑过去医院检查的事情,很巧的是,我正是从小肠胃不好的典型。会不会是我婴儿时期某段时间的肠道菌群影响了我的行为呢?

情绪与肠道细菌

已经有研究显示精神分裂症与肠道微生物具有相关性。且*肠道细菌是血清素(5-hydroxytryptamine, 5-HT)产生的前提*。2015 年《细胞》上发表的一篇论文显示,给无菌动物移植了正常肠道微生物后,它们产生血清素的能力恢复了。

除此之外,压力与肠胃问题同时存在的状况也相当常见,但许多人会认为是精神状态影响了肠胃健康,其实也有可能是肠胃影响了精神状态。消化系统被称为人体的「第二大脑」,名副其实。比如益生元。有研究测试了益生元对减轻焦虑对有效性。两组健康成人吃下益生元或安慰剂,三周后测试处理信息的过程。结果是吃下益生元的实验对象面对积极信息的注意力更加集中。这个实验测试了 45 名成人(总比 20 个好...)。UCLA 的一个研究也显示益生元对大脑功能的改变。UCLA 的这个研究里,吃下益生元的方式是喝酸奶。这样看来,焦虑的时候说不定多喝点酸奶会有点用 www。

帕金森与肠道细菌

帕金森也有可能与肠道细菌有关。一项研究表明,做过迷走神经干切断术的病人,患病率比没有切断的人低 40%。而迷走神经正连接着肠道和大脑。许多帕金森病人在患病前,也有多年的肠胃问题。 不过,帕金森很复杂,目前还不能断定其起因。

吃饱了吗?这也由肠道细菌告诉你

消化系统作为「第二大脑」,其实还影响着你的胃口。大肠杆菌获得足够的营养后,能够释放出蛋白质,影响肠道和大脑直接的信号传输,换句话说,大肠杆菌会让你感觉自己吃饱了。某种程度上,是消化系统而非大脑在控制你的行为。


除了以上影响,肠道细菌还影响着糖尿病、关节炎、「夫妻相」等,甚至可以协助脊髓损伤复原。

实际上生理基础对人的影响是非常大的。大家都知道身体很重要,但是如果不知道在哪些方面生理有多大的影响,很容易会归类为性格/人格问题,耽误治疗。很多时候不是你的错,而是你生病了。 这种话说出来很无聊,但只有经历过才明白。